sábado, 21 de noviembre de 2015

Alejandra Fiódorovna Románova

               Emperatriz consorte de Todas las Rusias

                                   Última zarina de Rusia

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Alejandra Fiódorovna Románova, Nació el 6 de junio de 1872 en Ekaterimburgo, falleció 17 de julio de 1918), fue la última emperatriz de Rusia como consorte del Zar Nicolás II. Nacida con el nombre de Alix de Hesse y del Rin, era nieta de la Reina Victoria del Reino Unido. Al ser recibida en la Iglesia Ortodoxa Rusa, se le dio el nombre de Alejandra Fíodorovna y en el año 2000 fue canonizada como Santa Alejandra Portadora de la Pasión junto con el resto de su familia tras su ejecución por los Bolcheviques el 17 de julio de 1918. Alejandra era tía abuela materna del Príncipe Felipe, duque de Edimbugo y prima hermana por dos veces de la reina Isabel II del Reino Unido.

Alejandra es recordada por ser la última zarina de Rusia como consecuencia de la Revolución de Octubre, además de ser una de los portadores reales más famosos de la hemofilia, y por su apoyo al control autocrático sobre el país. Su amistad con el místico ruso Grigori Rasputin también fue un factor importante en su vida.

Alejandra nació el 6 de junio de 1872 en el Neues Palais de Darmstadt como "Su Alteza Gran Ducal la Princesa Victoria Alicia Elena Luisa Beatriz de Hesse y del Rin", un Gran Ducado que formaba parte del Imperio alemán. El Ducado de Hesse era un territorio relativamente pequeño, con dificultades económicas permanentes y sin ninguna influencia política en el escenario europeo. Según un artículo publicado el 3 de julio 1862 en el Evening Star por el enlace de la princesa Alicia del Reino Unido con el príncipe Luis, el futuro gran duque Luis IV de Hesse-Darmstadt, Hesse-Darmstadt era sólo "un país sencillo de carácter agrícola y ganadero". Con una corte poco ostentosa, era un lugar hermoso, pero, aparte de algunas bodas reales importantes (laPrincesa Guillermina, hija del Gran Duque Luis IX, fue la primera esposa del futuro zar Pablo I de Rusia, o la Princesa María, esposa del zar Alejandro II de Rusia), no tenía ninguna importancia histórica.

                         Alix de Hesse cuando era pequeña.

Alix era el sexto hijo y cuarta hija de los siete hijos de Luis IV de Hesse-Darmstadt y Alicia del Reino Unido, la segunda hija de la Reina Victoria del Reino Unido. Alix fue una de las nietas preferidas de la reina Victoria. Alix fue bautizada el 1 de julio 1872 de acuerdo a los ritos de la Iglesia Luterana y le fueron dados los nombres de su madre y cada una de las cuatro hermanas de su madre, algunos de los cuales fueron transliterados al alemán. Sus padrinos fueron el Príncipe y la Princesa de Gales, el Zarévich y la Zarevna de Rusia, la Princesa Beatriz del Reino Unido, la Duquesa de Cambridge, y la princesa Ana de Prusia. Su madre le dio el apodo de "Sunny", una práctica más tarde recogida por su marido, mientras que sus parientes británicos le dieron el apodo de "Alicky" para distinguirla de su tía la Princesa de Gales (y más tarde la Reina del Reino Unido), que era conocida dentro de la familia como Alix. Su hermano mayor, el príncipe Federico de Hesse-Darmstadt, murió en mayo de 1873 después de una caída cuando Alix no tenía ni un año de edad.

En noviembre de 1878, casi toda la familia enfermó de difteria, primero fue su hermana Victoria y días después todos los niños, así como el gran duque, se habían contagiado excepto Isabel que fue enviada a vivir fuera de palacio y fue el único miembro de la familia que escapó de contraer la enfermedad. La princesa Alicia se encargó personalmente del cuidado de su familia. El 15 de noviembre falleció la menor de las niñas, María; cuando Alicia tuvo que informar a Ernest de la muerte de su hermana, en un impulso lo besó y lo abrazó con el deseo de animarlo. Días después, cuando la familia parecía haberse recuperado, la princesa Alicia enfermó gravemente y finalmente murió el 14 de diciembre, en el aniversario de la muerte de su padre, cuando Alix tenía sólo seis años de edad.

Para la pequeña Sunny es un shock terrible, que cambiará para siempre su relación con los demás. La niña alegre y equilibrada se transformó en una joven triste, tímida, desconcertada y constantemente a la defensiva.

Alix y sus hermanos crecieron cerca de sus primos británicos e iban a pasar las vacaciones con la reina Victoria. Junto con su hermana la princesa Irene, Alix fue en 1885 dama de honor en la boda de su madrina y tía ​​materna, la Princesa Beatriz del Reino Unido. Ella también estuvo presente en las celebraciones del Jubileo de Oro de su abuela en 1887.

Alix rechazó la propuesta matrimonial de su primo, el príncipe Alberto Víctor de Clarence (el hijo mayor del Príncipe de Gales), alrededor de 1890, a pesar de la fuerte presión familiar. Se dice que la reina Victoria habría querido que sus dos nietos se casasen; porque era muy aficionada a Alix, la Reina permitió a su nieta tener su propio camino. La Reina incluso llegó a decir que estaba orgullosa de Alix por enfrentarse a ella, algo que muchas personas, incluyendo a su propio hijo el príncipe de Gales, no hacían. Alix ya había conocido al Gran Duque Nicolás, heredero del trono de Rusia, cuya madre, la emperatriz María Feodorovna, era una hermana de la entonces Princesa de Gales, y cuyo tío el Gran Duque Sergio Alexandrovich, estaba casado con su hermana Isabel (Elisabeth).

                  El Zarévich Nicolás y la princesa Alix en 1894

Alix y Nicolás están emparentados entre sí a través de varias líneas diferentes de la realeza europea y nobleza: el más notable era su bisabuela compartida la Princesa Guillermina de Baden, la madre del abuelo paterno de Alix Luis III de Hesse-Darmstadt, y la abuela paterna de Nicolás, la Emperatriz María Alexandrovna de Rusia, por lo que son primos segundos a través de esta línea; y el Rey Federico Guillermo II de Prusia, que era al mismo tiempo el tatara-tatara-abuelo de Alix y el tatara-tatara-tatara-abuelo de Nicolás, por lo que en esta línea son primos terceros.

Nicolás y Alix se habían reunido por primera vez en 1884 en la boda del tío Sergio con la hermana de Alix, Isabel, conocida como "Ella", en San Petersburgo. Cuando Alix regresó a Rusia en 1889, se enamoraron. Nicolás escribió en su diario: "Es mi sueño de algún día casarme con Alix H. Me gustaba desde hace un largo tiempo, pero más profundamente y con fuerza desde 1889 cuando ella pasó seis semanas en San Petersburgo. Durante mucho tiempo, he resistido. Mi sensación es que mi sueño más querido se hará realidad ". Alix también sentía lo mismo por Nicky, como ella siempre le llamó. Al principio, el padre de Nicolás, el Zar Alejandro III, negó la posibilidad de tal matrimonio.

Alejandro III y su esposa María Fiódorovna Románova, profundamente anti-alemanes, no tenían ninguna intención de permitir que el zarévich se saliera con la suya. Aunque la princesa Alix era su ahijada, se sabía que Alejandro III quería a alguien más importante para consorte de su hijo, alguien como la Princesa Elena, la hija de Felipe, conde de París, pretendiente al trono de Francia. La posibilidad de casarse con Elena no gustaba a Nicolás. Él escribió en su diario: "Mamá hizo algunas alusiones a Hélène, hija del conde de París. Yo quiero ir en una dirección y es evidente que mamá me quiere hacer elegir el otro camino." Afortunadamente para Nicolás, Elena también resistió. Ella era Católica Romana y su padre se negó a permitir que ella se convirtiera en Ortodoxa Rusa. Después de apelar al Papa, que se negó a considerar el matrimonio, el compromiso terminó. El zar, a pesar de sus sentimientos anti-alemanes, apeló entonces a Margarita de Prusia, hija del Emperador alemán Federico III, que era, como Alix, una nieta de la reina Victoria. Nicolás se negó rotundamente y dijo que se convertiría en monje antes que casar con Margarita. Margarita afirmó en todo caso que ella tampoco estaba dispuesta a renunciar a su protestantismo para convertirse en ortodoxa rusa.

Mientras se encontró bien, Alejandro III ignoró las demandas de su hijo. Sólo cedió cuando su salud comenzó a fallar en 1894. Alix estaba preocupada también por el requisito de que ella renunciara a su fe luterana y tuviera que convertirse en ortodoxa, pero fue persuadida y, finalmente, se convirtió en una ferviente conversa. Alejandro III y Maria Feodorovna no eran los únicos que se oponen al enlace: la reina Victoria también se oponía, escribiendo a la hermana de Alix Victoria sobre sus sospechas (que eran correctas) de que Sergio e Isabel fuesen los principales alentadores del enlace. La oposición de la reina no se derivaba de sentimientos personales sobre el zarevich, quien personalmente le gusta, sino por sus dudas acerca de Rusia, incluyendo experiencias pasadas políticas, su aversión personal hacia el padre de Nicolás y los temores sobre la seguridad de su nieta que hacen que no quiera aceptar el enlace.

 

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Boda de Nicolás II y la Gran Duquesa Alejandra Fiodorovna (Ilja Repin).

En abril de 1894, el hermano de Alix, Ernest, que había sucedido a su padre como Gran Duque de Hesse-Darmstadt en 1892, iba a casarse con su prima hermana, Victoria Melita de Sajonia-Coburgo-Gotha, hija de Alfredo, duque de Edimburgo, y su esposa, la gran duquesa María Aleksándrovna. La boda atrajo un elevado número de familiares a Coburgo, Alemania, para las festividades, incluyendo la reina Victoria, que había organizado la boda, el Príncipe de Gales y el Kaiser Guillermo II de Alemania. Además de ser una nieta de la reina Victoria, Victoria Melita, como nieta del zar Alejandro II a través de su madre, era también una prima hermana del zarevich Nicolás, que encabezó la delegación rusa, que incluía a Sergio e Isabel, y la tía política de Nicolás, la Gran Duquesa María Pavlovna.

El día después de su llegada a Coburgo, Nicolás propuso matrimonio a Alix pero ella lo rechazó, dada su negativa a convertirse a la ortodoxia. Sin embargo, tras la presión del Kaiser, quien le había dicho que era su deber casarse con Nicolás, y de su hermana Ella, que intentó señalarle las similitudes entre el luteranismo y la ortodoxia, aceptó la segunda propuesta de Nicolás.

Tras el compromiso, Alix regresó a Inglaterra con su abuela. En junio Nicolás viajó a Inglaterra a visitarla, trayendo con él al sacerdote personal de su padre: el Padre Yanishev, que le iba a dar su instrucción religiosa. La visita a Alix y la Reina de Nicolás coincidió con el nacimiento y bautizo del hijo mayor de Jorge, duque de York y su esposa,María de Teck, y los prometidos fueron nombrados padrinos del muchacho, que reinaría brevemente como Eduardo VIII en 1936.

Más tarde, ese mismo otoño, como la salud del zar Alejandro comenzó a deteriorarse aún más, Nicolás obtuvo el permiso de su padre moribundo para convocar a Alix en el Palacio de Livadia. Escoltada por su hermana, Elizabeth, de Varsovia a Crimea se vio obligada a viajar en tren ordinario de pasajeros. El zar insistió en recibir a Alix en uniforme de gala y dio su bendición antes de morir.

Alejandro III murió en la tarde del 1 de noviembre de 1894, a los 49 años, dejando al Zarévich Nicolás como el nuevo zar de Rusia, que fue confirmado por la noche como el zar Nicolás II. Al día siguiente, Alix fue recibida en la ortodoxia rusa como "Su Alteza Imperial la Gran Duquesa Alejandra Fiodorovna de Rusia", sin embargo, ella no estaba obligada a repudiar el luteranismo o su antigua fe. Alix aparentemente expresó su deseo de tomar el nombre de Catalina, pero como propuesta de Nicolás, tomó el nombre de Alejandra.

Alejandra, junto con Nicolás y su tío, el Príncipe y la Princesa de Gales (la princesa de Gales era la hermana favorita de la madre de Nicolás), y algunos de los parientes de Grecia, acompañaron el ataúd de Alejandro III primero a Moscú, donde estuvo en el Kremlin, y luego a San Petersburgo. El funeral de Alejandro III se produjo el 19 de noviembre.

El matrimonio con Nicolás no se hizo esperar. Alejandra y Nicolás se casaron en la Gran Capilla del Palacio de Invierno de San Petersburgo el 26 de noviembre de 1894, el día del cumpleaños de la madre de Nicolás, la ahora Emperatriz Viuda, cuando según la tradición ortodoxa el duelo podría ser un poco más relajado. El matrimonio que comenzó esa noche permaneció excepcionalmente unido y fiel hasta que la pareja fue asesinada simultáneamente en el año 1918.

 

          Coronación del zar Nicolás II y de la emperatriz Alejandra Fíodorovna en 1896.

Alejandra Fíodorovna se convirtió en emperatriz de Rusia el día de su boda, pero no fue hasta el 14 de mayo de 1896 cuando la coronación de Nicolás y Alejandra se llevó a cabo en el interior del Kremlin de Moscú. Al día siguiente, la tragedia golpeó durante las celebraciones de la coronación, cuando se produjo la muerte de varios miles de personas. Las víctimas fueron pisoteadas hasta la muerte en el Campo de Khodynka en Moscú cuando surgieron rumores de que no habría suficiente cantidad de comida para los miles de ciudadanos que se habían reunido allí. El escaso número de policías no podían mantener el orden y miles de personas fueron aplastadas en la estampida. A la luz de estos acontecimientos, el Zar declaró que no podía ir al baile que daba el embajador de Francia, el marqués de Montebello, esa misma noche. Sin embargo, sus tíos insistieron en asistir para no ofender a los franceses. Nicolás cedió, y junto con Alejandra asistió al baile. Serguéi Witte comentó: "Esperábamos que el baile se suspendiera. En su lugar, se llevó a cabo como si nada hubiera ocurrido y el baile fue inaugurado por Sus Majestades bailando una cuadrilla". Alejandra estaba muy triste por la pérdida de vidas, "La Emperatriz apareció con una gran angustia, con los ojos enrojecidos por las lágrimas", informó el embajador británico a la Reina Victoria del Reino Unido. Muchos rusos tomaron el desastre de Khodynka como un mal presagio de que el reinado sería infeliz. Otros usaron las circunstancias de la tragedia y el comportamiento de Sus Majestades para subrayar la crueldad de la autocracia y la poca delicadeza del joven zar y su "mujer alemana".

Ese otoño, Nicolás, Alix, y la Gran Duquesa Olga, viajaron a Escocia para pasar un tiempo con la reina Victoria en el Castillo de Balmoral. Mientras que Nicolás estaba un poco de mal humor debido a tener que pasar días encerrado con su "tío Bertie" (Príncipe de Gales) debido al mal tiempo, así como debido a que sufre de un dolor de muelas, Alejandra disfrutó de las horas con su abuela. Fue, de hecho, la última vez que se verían abuela y nieta pues cuando la reina Victoria murió en enero de 1901, el embarazo del que nacería Anastasia impidió a Alejandra asistir al funeral en Londres.

 

                  Emperatriz Alejandra Fíodorovna en 1914

Alejandra Fíodorovna, para el pueblo ruso, era una alemana de corazón frío, sin la capacidad de ver las necesidades de los que le rodeaban, a menos que fueran su familia. Esto en cierta manera era verdad, porque, al igual que su marido, para ella era muy importante su familia. La emperatriz, desde la infancia, era muy tímida, un rasgo compartido con su abuela Victoria. Odiaba las apariciones públicas tratando de evitarlas tanto como fuera posible, aunque de acuerdo con ella y muchos otros amigos íntimos, se debía a que era terriblemente tímida y se ponía nerviosa delante del pueblo ruso. Ella también era mal vista por ricos y pobres por igual por su disgusto hacia la cultura rusa (a pesar de su abrazo casi fanático a la Ortodoxia). Su incapacidad para producir un hijo varón también indignó a la gente.

Tras del nacimiento de la gran duquesa Olga, su primera hija, Nicolás dijo, "Me alegra haber tenido una hija. De haber sido un varón pertenecería al pueblo, al ser una niña es solo nuestra". Cuando Alexis nació fue un "rayo de sol", que la aisló aún más de la corte rusa al pasar la totalidad de su tiempo con él; su trastorno hemofílico hizo muy estrecha la dependencia de madre e hijo. A su estrecho círculo se sumaron más figuras solitarias como Anna Výrubova y la princesa Sonia Orbeliani, en lugar de las "frívolas" jóvenes damas de la aristocracia rusa. Estas mujeres fueron constantemente ignoradas por la zarina "arrogante". La timidez y el deseo de soledad tuvieron un profundo impacto en sus cinco hijos y en el imperio: Alejandra Fídorovna nunca hizo un esfuerzo para ganarse el afecto del pueblo ruso.

Durante un baile, Alejandra se dio cuenta de una joven que, en su opinión, tenía demasiado escote. Envió una dama de honor a la mujer y le dijo: "Señora, Su Majestad le informa de que en Hesse-Darmstadt, no se utilizan nuestros vestidos de esa manera.", dijo la mujer,"¿En serio? ", al tiempo que tira del escote un poco más bajo."Así que por favor, dígale a Su Majestad que en Rusia nos ponemos nuestra ropa de esta manera".

Alejandra hizo pocos intentos de formar amistades con otros miembros de la gran familia de los Romanov y generalmente pasaba el menor tiempo posible en la corte. La emperatriz se comparó negativamente con respecto a la madre del zar, María Fíodorovna , hija del rey Cristián IX de Dinamarca y hermana menor de la Princesa de Gales. A diferencia de otras cortes europeas de la época, en la corte rusa, la posición de la emperatriz viuda era superior en rango y precedencia a la de la zarina, una regla que María, con el apoyo de Nicolás II, cumplió estrictamente. La actitud obstinada de Alejandra no le permitió aprender cualquier cosa de su experimentada suegra, que la podría haber ayudado mucho. María Fíodorovna había vivido en Rusia durante 17 años antes de ascender al trono, mientras que Alejandra había pasado poco más de un mes en el país antes de casarse. La tía de la zarina, Victoria, dijo en una carta a la reina Victoria que "Alice es muy autoritaria e insiste en tener todo hecho a su manera. Ella nunca va a ser capaz de manejar incluso un poco de poder que ella piensa que tiene ..."

Alejandra era apasionadamente protectora del papel de su marido como zar y apoyó activamente su derecho a gobernar de manera autocrática. Ella defendió su derecho divino, y cree que no es necesario pensar en la aprobación de los demás.

 

Casi un año después de su matrimonio, Alejandra dio a luz a la primera hija, una niña llamada Olga nacida el 15 de noviembre de 1895. Olga no pudo ascender al trono debido a las leyes Paulistas implementadas por el zar Pablo I de Rusia, según la cual sólo un hombre podía contribuir a la sucesión al trono de Rusia. Olga fue muy querida por sus jóvenes padres. Tres hijas más siguieron a Olga: Tatiana, nacida el 10 de junio de 1897, María, nacida el 26 de junio de 1899 y Anastasia, nacida el 18 de junio de 1901. Después del nacimiento de su última hija pasaron tres años antes de que la emperatriz diese a luz al heredero tan esperado: Alexei, nació en el Peterhof el 12 de agosto 1904. Poco después de su nacimiento, para gran consternación, los padres descubrieron que Alexis tenía hemofilia, una enfermedad incurable de la sangre. Además de sus cinco hijos nacidos vivos, Alejandra supuestamente sufrió un aborto involuntario en el verano de 1896, presumiblemente por el cansancio durante sus fiestas de coronación, y otro aborto en agosto de 1902.

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Fotografía por la Levitsky Company de la Familia Imperial rusa. De izquierda a derecha: Olga, María, Nicolás II, Alejandra, Anastasia,Alexei y Tatiana.

Justo encima del "Boudoir Malva" de Alejandra en el Palacio de Alejandro, estaban las habitaciones de juego de los niños. Por la mañana, la emperatriz solía tumbarse en el sofá para escuchar los pasos de sus hijos y el sonido de sus pianos. Un ascensor y una escalera privada llevaban directamente a las habitaciones de arriba.

Con la hija mayor Olga, Alejandra a veces tenía problemas. Probablemente esto se debía a que era la mayor. Olga era muy similar a su padre; tímida y sumisa, destacaba por su amabilidad, su inocencia y la fuerza de sus sentimientos. Cuando creció, Olga comenzó a leer mucho, tanto en prosa como poesía, a menudo cogía los libros de la mesa de su madre antes de que la Emperatriz los hubiera leído ella misma; "Mamá, tienes que esperar hasta que yo descubra si este libro es apropiado para ti", dijo Olga, cuando su madre la descubrió.

Alejandra estaba mucho más cerca de su segunda hija, Tatiana. Tanto en público como en privado, la atención de su madre se centraba en ella. Si se necesitaba un favor, todos los niños se ponían de acuerdo en que"Tatiana debe pedirlo". Durante los últimos meses de vida de la familia, Tatiana ayudó a su madre para llevarla de un lugar a otro, caminando por la casa con su silla de ruedas y tratando de animarla.

A la tercera hija, María, le gustaba hablar del matrimonio y los hijos. El zar pensaba que sería una gran esposa. María era vista como el ángel de la familia.

Anastasia, la hija más joven y más famosa, era conocida como "shvibzik" (erizo) porque era la más extrovertida y rebelde. Trepaba a los árboles y se negaba a bajar a menos que fuera en especial su padre a pedírselo. Su tía y madrina, la Gran Duquesa Olga Alexandrovna, más tarde recordó un momento en que Anastasia estaba hablando de manera tan grosera que incluso hubo que regañarla.

Cuando eran pequeñas, Alejandra vestía a sus hijas por parejas, las dos mayores y las dos menores llevaban los mismos vestidos. Cuando Olga y Tatiana crecieron, comenzaron a tener más protagonismo en las apariciones públicas. Aunque en privado trataban a sus padres como "mamá" y "papá", en público les tratan como "Emperador" y "Emperatriz". Nicolás y Alejandra creían que sus hijas mayores debían ser presentadas a la sociedad en 1914, cuando Olga tenía 19 años y Tatiana 17 años, pero el estallido de la Primera Guerra Mundial arruinó los planes.

Alejandra amaba a sus hijas, sin embargo, la zarina centró toda su atención en el único varón de la familia, Alexei.

Alejandra adoraba a Alexei. El tutor de los niños Pierre Gilliard escribió: "Alexei era el centro de una familia unida, el foco de todas sus esperanzas y afectos. Sus hermanas le adoran. Él era el orgullo y la alegría de sus padres. Cuando él llegó, el palacio se transformó. Todo el mundo y todo en él parecía bañado por el sol ".

Cuando la enfermedad de Alexei fue anunciada públicamente en 1912, Alejandra Fídorovna se hizo aún más impopular entre los rusos. Su pasado alemán, durante la Gran Guerra sólo podía aumentar este odio.

 

                      Alejandra y zarévich Alexei en 1913.

Alexei nació en el período crucial de la Guerra ruso-japonesa el 12 de agosto de 1904. Alexei era el el príncipe heredero de Rusia y Alejandra Fídorovna, dando a luz un hijo, había hecho su más importante tarea como zarina. Al principio, el niño parecía normal y saludable, pero en pocas semanas se observó que, cuando se caía o se golpea algo, no se sanaban sus moratones, o más bien empeoraban y su sangre coagulaba muy lentamente. Pronto se descubrió que Alexei tenía hemofilia y que solo podría haber sido transmitida por la familia de Alix.

Generalmente, al comienzo de siglo XX, la hemofilia era fatal; la propagación de la enfermedad en las casas reinantes de Europa a través de las hijas de la Reina Victoria, que eran portadoras de esta enfermedad. Alejandra perdió un hermano, Frederick, a causa de la enfermedad y a su tío, el Príncipe Leopoldo, duque de Albany; su hermana, Irene de Hesse-Darmstadt era portadora del gen y, a través de su matrimonio con su primo el Príncipe Enrique de Prusia, trajo la hemofilia en la rama menor de los Familia Real prusiana. La princesa Victoria Eugenia de Battenberg, otra nieta de la reina Victoria y el prima hermana de Alix, fue también portadora del gen de la hemofilia: se casó con el rey Alfonso XIII de España y dos de sus hijos nacieron hemofílicos.

Dada la enfermedad incurable y potencialmente mortal, sufrida sólo por herederos varones, se decidió mantener en secreto la condición del Zarévich al pueblo ruso. Como un simple portador del gen, Alejandra no era hemofílica, pero lo más probable es que tenía una menor producción normal del factor de coagulación de la sangre, es decir, tenía una sola copia del gen en lugar de dos.

La Zarina inicialmente se dirigió a médicos rusos para tratar a su hijo; sus tratamientos fracasaron en general, porque no había remedios conocidos. Oprimidos por el conocimiento de que cualquier caída o corte podrían matar a su hijo, la zarina se implicó en actividades de caridad. Se volvió hacia Dios, familiarizándose con todos los rituales y los santos de la Iglesia Ortodoxa, pasando muchas horas rezando en su capilla privada. Desesperada, Alejandra se acercaba cada vez más a los hombres santos y místicos: uno de ellos, Rasputin, pareció triunfar.

La zarina Alejandra con Rasputín, sus hijos y una institutriz.

Los rumores sobre el estilo de vida de Rasputín llevó repetidamente al Zar a tratar de mantenerlo lejos de su familia. Incluso cuando Alejandra fue informada por el Director de la Policía Nacional que Rasputín, borracho, había actuado en un famoso restaurante en Moscú diciendo a la multitud que Nicolás le dejó "ajustar" a su esposa a su antojo, ella culpó a los chismes maliciosos. "Los santos son siempre excesivos", escribió. "Él es odiado porque nosotros lo queremos". Nicolás no era ciego, pero se sentía sin fuerzas para hacer nada contra el hombre que aparentemente salvaba la vida de su único hijo y heredero. Un ministro de Nicolás escribió: "No podía desterrar a Rasputín, porque si Alexei moría, a los ojos de la madre, el zar sería el asesino de su propio hijo."

Desde el principio se podían oír bromas y chismes sobre Rasputín. Aunque algunos representantes de alto rango del clero de San Petersburgo aceptaban a Rasputín como un profeta viviente, otros con rabia lo clasifican como un hereje y un mentiroso. Llegaban historias y cuentos de su pueblo natal en Siberia, como la que contó que celebra matrimonios para la gente común, a cambio de pasar la noche de bodas con la novia. En su apartamento en San Petersburgo, donde vivía con su hija María, Rasputín era visitado por todos aquellos que buscaban una bendición, una curación o un favor de la zarina. A Rasputín le gustaba predicar cierta doctrina teológica, según la cual una persona tendría primero que familiarizarse con el pecado para que se la pueda tratar adecuadamente.

En 1912 Alexei sufrió un fuerte sangrado al golpearse en el muslo, que lo llevó al borde de la muerte mientras se encontraba con su familia en Spała, en Polonia. Alejandra y Nicolás se turnaban junto a su cama y trataban de consolarlo por su intenso dolor. En un raro momento de paz, su madre le oyó susurrar a Alexis: "Cuando me muera, me dejará de doler, ¿verdad, mamá?". Devastada, parecía que Dios no estaba respondiendo a las oraciones de Alejandra para la salvación de su hijo. Creyendo que su hijo iba a morir, la emperatriz desesperada envió un telegrama a Rasputín, quien rápidamente envió una respuesta, "Dios ha visto tus lágrimas y escuchado tus oraciones; El pequeño no morirá. No permitas que los médicos lo incomoden demasiado." El consejo de Rasputín coincidió precisamente con los signos de recuperación de Alexei. A partir de ese momento, Alejandra comenzó a confiar más y más en Rasputín, y creer en sus capacidades para aliviar el sufrimiento del Zarévich. Esta confianza aumentó el poder político de Rasputín, quien llegó a socavar seriamente el gobierno del Zar durante la Primera Guerra Mundial.

La supuesta interferencia percibida en los asuntos políticos de Rasputín condujo en última instancia a su asesinato en diciembre de 1916. Entre los conspiradores se encontraba un noble, el príncipe Félix Yusupov, esposo de Princesa Irina, hija de la Gran Duquesa Xenia Alexandrovna y miembro de la familia Romanov, el Gran Duque Demetrio Pavlovich.

 

Alejandra con el uniforme de enfermera durante la Primera Guerra Mundial

El estallido de la I Guerra Mundial fue un momento crucial para Rusia y Alejandra. La guerra enfrentó el imperio de la dinastía Romanov contra Imperio Alemán de dinastía Hohenzollern, mucho más fuerte. Cuando Alejandra se enteró de la movilización rusa, fue rápidamente al despacho de su marido. Anna Výrubova, una amiga de la emperatriz, se sentó afuera, esperando, escuchando las voces procedentes de la habitación que se hicieron más y más fuerte a cada minuto. En medio de la conversación, la puerta se abrió y Alejandra fue corriendo a su dormitorio. Anna la siguió y cuando llegó a la habitación, encontró a Alejandra en la cama, llorando histéricamente, "¡Guerra!" Ella sollozó. "¡Y yo no sabía nada! Este es el fin de todo."

El Ducado de Hesse, que se regía por su hermano Ernesto Luis, formaba parte del Imperio Alemán y era, por supuesto, el lugar de nacimiento de Alejandra. Esto la hizo aún más impopular entre el pueblo ruso, que la acusaron de colaborar con los alemanes. Para empeorar las cosas, el Kaiser Guillermo II era primo hermano de Alejandra. Irónicamente, la única cosa que la zarina y su suegra, la Emperatriz viuda María Fiódorovna tenían en común era el gran odio que profesaban al kaiser alemán.

Cuando el zar se desplazó al frente en 1915 para hacerse cargo personalmente del Ejército Imperial Ruso, dejó a Alejandra como responsable de la regencia en San Petersburgo. Su hermano, el Gran Duque Alexander Mijailovich, dijo: "Cuando el emperador va a la guerra, por supuesto que su esposa rige en lugar de él." Durante la guerra, Alejandra trabajó como enfermera para la Cruz Roja en un hospital de campaña levantado en Tsárskoye Selo, junto con sus dos hijas mayores.

Durante los dos años y medio de regencia, el gobierno ruso se deterioró con una rapidez asombrosa nunca vista en la historia. Alejandra no tenía experiencia nombrando y destituyendo ministros incompetentes, lo que significaba que el gobierno nunca fue estable ni eficiente. La participación de la zarina en los asuntos políticos fue por petición propia. "Deja que te ayude, mi tesoro. Estoy segura de que debe haber alguna forma de que una mujer puede ser útil. Ojalá te pudiera facilitar las cosas... Quiero poner mi nariz en todo", escribió al zar. Esto se volvió particularmente peligroso durante la lenta destrucción provocada por la guerra, ya que ni los soldados ni la población civil tenían sus necesidades básicas satisfechas.

Alejandra bordando con sus hijas Olga (vestida con su uniforme de enfermera) y Anastasia en 1916

Ella presta atención al consejo de Rasputín, y se creía (aunque es sólo un falso rumor) que su relación era de naturaleza sexual. Se dice que cuando la emperatriz se reunió con el embajador británico, dijo: "No tengo paciencia con los ministros que me impiden cumplir con mi deber. La situación requiere firmeza. El emperador, por desgracia, es débil; pero yo no lo soy, y tengo la intención de ser firme." A consecuencia del mal gobierno regido por Alejandra, la zarina se convirtió en el centro de un número cada vez mayor de rumores muy negativos e incluso se creía que era una espía alemana en la corte rusa.

La Primera Guerra Mundial fue una carga que el Imperio ruso no podía soportar tanto económica como políticamente. La falta de bienes y las hambrunas se han convertido en situaciones banales de cada día, sufridas por millones de rusos. 15 millones de hombres fueron desviados de la agricultura para luchar en la guerra, y los ferrocarriles estaban casi todos reservados para su uso militar, lo que impide el transporte de los pocos recursos del campo a las grandes ciudades. La inflación creció a pasos agigantados y, combinado con la falta de alimentos y la ineficacia de los militares rusos en la guerra, generó un clima de gran tensión entre el pueblo en San Petersburgo y otras ciudades.

La decisión del zar de dirigir personalmente a las tropas, contra el consejo de sus ministros, resultó ser desastrosa, ya que fue culpado directamente de las derrotas. Su traslado al frente, dejando a la zarina gobernar, ayudó a minar el destino de la dinastía Romanov. El duro invierno de 1916-1917, fue el golpe final al Imperio ruso con grandes vacantes de hambre causadas por la falta de alimentos en los almacenes. La mala gestión y los fracasos de la guerra pusieron también a los soldados contra el zar. El estado de ánimo de las tropas de la época esta bien representado en una escena de la película de Jean Renoir, La gran ilusión. Emblemático es también el momento donde Alejandra envió numerosos paquetes a los prisioneros de guerra rusos: excitados creyendo que había vodka en los paquetes, los abrieron y se encontraron biblias e iconos, y rápidamente se rebelaron.

En marzo de 1917 las condiciones empeoraron aún más: los trabajadores de las fábricas de acero convocaron una huelga el 7 de marzo y el día siguiente, el Día Internacional de la Mujer, multitudes hambrientas comenzaron a ocupar las calles de San Petersburgo para protestar contra la escasez de alimentos y la guerra. Después de dos días de disturbios, Nicolás II ordenó al ejército restablecer el orden y el 11 de marzo el ejército disparó contra la multitud. Ese mismo día, la Duma Imperial de Rusia, el cuerpo legislativo elegido, presionó al Zar a adoptar una posición en la mejora de las condiciones de vida de la gente, pero él respondió disolviendo la propia Duma.

El 12 de marzo, los soldados enviados para sofocar a los rebeldes se amotinaron y se unieron a la revolución, proporcionando la chispa que inició la Revolución de Febrero (como la consiguiente Revolución de Octubre en noviembre de 1917, la Revoluciones rusas de 1917 toman sus nombres del antiguo calendario vigente en el momento en Rusia). Los soldados y trabajadores formaron el Soviet de Petrogrado, compuesto por 2500 diputados electos, mientras que la Duma Imperial de Rusia declaró el Gobierno Provisional el 13 de marzo. Aleksandr Kérenski fue una pieza clave en el nuevo régimen. La Duma informó al zar que ese día tendría que abdicar.

En un intento de poner fin a la insurrección en la capital, Nicolás trató de regresar San Petersburgo en tren desde la sede del ejército en Mogilev.. El camino estaba bloqueado, así que trató de tomar una ruta diferente, pero su tren fue bloqueado de nuevo en Pskov, donde, después de ser recomendado por sus generales, inmediatamente abdicó el trono para sí mismo y más tarde, después de una consulta médica, para sí y para su hijo el Zarévich  Alekséi Nikoláyevich. Alejandra estaba ahora en una posición peligrosa, siendo la esposa del zar depuesto y odiada por los rusos. A Nicolás le fue concedido el permiso para volver al Palacio de Alejandro en Tsárskoye Seló donde fue puesto bajo arresto domiciliario junto a su familia.

A pesar del hecho de que el rey Jorge V del Reino Unido es primo tanto de Alejandra como de Nicolás, se negó a concederles la oportunidad de emigrar al Reino Unido, ya que se alarmó por su impopularidad en el país y el impacto potencial sobre su trono que tendría la estancia de la Familia Imperial rusa en suelo británico.

 

Última foto conocida de Alejandra (centro) junto sus hijas Olga (derecha) y Tatiana (izquierda) durante el cautiverio en Tobolsk, en la primavera de 1918.

Tras la abdicación del zar Nicolás II Rusia entró vertiginosamente en una guerra civil. Las negociaciones para la liberación de la familia imperial entre los bolcheviques (llamados el Ejército Rojo) y el resto de la familia, muchos de ellos importantes miembros de casas reales europeas, se suspendieron. El avance del Movimiento Blanco, cuyo brazo militar era conocido como Ejército Blanco o Guardia Blanca (compuesto por legalistas fieles seguidores del zar y de los principios de la autocracia) sobre Ekaterimburgo dejaba al Ejército Rojo en una situación precaria. Los "rojos" sabían que Ekaterimburgo caería por la mayor superioridad y la mejor preparación del Ejército Blanco. Cuando los "blancos" llegaron a la ciudad, la familia imperial simplemente había desaparecido. La teoría más aceptada fue que habían sido ejecutados. A esta conclusión llegó el investigador del Movimiento Blanco Nicolás Sokolov, basada en el descubrimiento de efectos personales de la familia imperial encontrados en un pozo situado en la mina Ganina Yama.

                   Yákov Mijáilovich Yurovski en 1918.

El Informe Yurovski, un informe de los hechos remitido por Yurovski a sus superiores bolcheviques tras la ejecución, fue encontrado en 1989 y reproducido en el libro El último Zar de Edward Radzisnky (1992). Según el informe, la noche de la masacre la familia fue despertada y se solicitó que se vistieran. Cuando preguntaron la razón, se les informó que iban a ser trasladados a una nueva ubicación por su seguridad, por la proximidad del Ejército Blanco a Ekaterimburgo y la violencia que ello podría conllevar. Una vez vestidos, la familia y un reducido círculo de sirvientes y ayudantes (el doctor Sergéi Botkin, la doncella Ana Demídova, el cocinero Iván Jaritonov, el lacayo Alekséi Trupp y un perro) fueron llevados a uno de los sótanos de la casa, y se les pidió que esperaran con el pretexto de que iban a hacerles una foto antes de partir. A Alejandra y Alexis se les permitió sentarse en sillas, a petición de la zarina, con la condición de que estuvieran vigilados por guardias. Pasados los minutos, entraron en la habitación los ejecutores comandados por Yurovski. Sin preámbulos levantó el revólver y declaró al zar que el pueblo ruso lo había condenado a muerte. El zar alcanzó a balbucear: "¿qué?" y se giró hacia su familia en el momento en que Yurovski le disparó a quemarropa un tiro en la cabeza. Cuando el zar cae muerto, la zarina y su hija Olga tratan de hacer el signo de la cruz, pero son asesinadas con la primera ráfaga de los ejecutores, al recibir disparos en la cabeza. El resto de la familia imperial es asesinada con la siguiente ráfaga, a excepción de Ana Demidova, la criada de Alejandra. Demídova sobrevivió a la ráfaga inicial pero fue rápidamente rematada a bayonetazos contra una de las paredes del sótano, mientras intentaba protegerse con una almohada, repleta en su interior de joyas y piedras preciosas.

El Informe Yurovski añadía que una vez el humo de los disparos permitió ver el resultado de la ejecución con más claridad, se descubrió que algunas de las balas de los ejecutores se habían quedado incrustadas en los corsés de algunas de las Grandes Duquesas. Esto se debía a las joyas y piedras preciosas que las muchachas habían cosido dentro de sus ropas, para evitar que sus captores se las quitaran, involuntariamente les habían servido de armadura contra las balas. Yurovski escribió que Anastasia y María se acurrucaron contra una pared con las manos en la cabeza, antes de ser alcanzadas por los disparos. Sin embargo otro guardia, Piotr Yermakov, le explicó a su mujer que Anastasia había sido rematada a bayonetazos. Cuando llevaron los cuerpos fuera, una o más de una de las chicas empezaron a llorar, y fueron rematadas con golpes en la cabeza, según escribió Yurovski.

Para la ejecución se seleccionaron doce hombres con revólveres. Dos de ellos se negaron a disparar contra las mujeres. Cuando llegó el vehículo, todos dormían. Al despertarlos se les explicó que debido a la intranquilidad existente en la ciudad, era necesario trasladarlos del piso superior al inferior. Demoraron media hora en vestirse. Abajo habíamos vaciado una pieza que tenía un tabique de madera estucado, para evitar el rebote. La guardia se encontraba en disposición combativa en el cuarto vecino. Los Románov no sospechaban nada. El comandante fue a buscarlos en persona y los condujo hacia la pieza. Nicolás llevaba en brazos a Alexis, los demás llevaban almohadillas y otras cosas pequeñas. Al entrar en la habitación vacía, Alejandra preguntó: "Cómo, ¿no hay ninguna silla? ¿Ni siquiera podemos sentarnos?" (Según el relato de Yurovski, se trajeron dos) Nicolás puso en una a Alexis y en la otra se sentó Alejandra Fiódorovna. A los demás se les ordenó formar una fila. Hecho esto, llamaron al comandante. Cuando este entró, dijo a los Románov que, como sus parientes en Europa continuaban la ofensiva contra la Rusia soviética, el Comité Ejecutivo de los Urales había decretado fusilarlos. Nicolás se volvió de espaldas, de cara a su familia, y luego, como recobrándose, se volvió y preguntó: "¿Qué, qué?". El comandante repitió la explicación y ordenó al comando que se preparara. Cada uno sabía de antemano contra quién iba a disparar. La orden era apuntar al corazón para evitar el derramamiento de mucha sangre y terminar más rápido. Nicolás no dijo una sola palabra más, de nuevo se volvió cara a su familia, otros lanzaron exclamaciones incoherentes. Luego comenzaron los disparos, que duraron dos o tres minutos. Nicolás fue muerto por el mismo comandante a quemarropa. Luego murieron Alejandra Fiódorovna y su séquito. En total fueron fusiladas doce personas: Nicolás, Alejandra Fiódorovna, su hijo Alexis, sus cuatro hijas: Olga, Tatiana, María y Anastasia - el doctor Yevgueni Botkin, el criado Trupp, el cocinero Tijomírov, otro cocinero y una camarera cuyos nombres el comandante no recuerda. (En realidad la camarera Anna Demídova).

Decisión del Presídium del Consejo de Diputados, Obreros, Campesinos y Guardias Rojos de los Urales:

En vista del hecho de que bandas checoslovacas amenazan la capital roja de los Urales, Ekaterimburgo, que el verdugo coronado podía escapar al tribunal del pueblo (un complot de la Guardia Blanca para llevarse a toda la familia imperial acaba de ser descubierto) el Presídium del Comité Divisional, cumpliendo con la voluntad del pueblo, ha decidido que el ex zar Nicolás Románov, culpable ante el pueblo de innumerables crímenes sangrientos, sea fusilado.

La decisión del Presídium del Comité Divisional se llevó a cabo en la noche entre el 16 y 17 de julio."

"Decisión del Presídium del Comité Ejecutivo Central Panruso del 18 de julio.

El Comité Central Ejecutivo de los Consejos de Diputados de Obreros, Campesinos, Guardias Rojos y Cosacos, en la persona de su presidente, aprueba la acción del Presídium del Consejo de los Urales.

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                       Santa Alejandra Portadora de la Pasión

Iglesia sobre la Sangre, construida sobre el lugar donde Nicolás II de Rusia y su familia fueron asesinados.

En 1981, la Iglesia Ortodoxa Rusa en el exilio canonizó a los integrantes de la familia Románov, una decisión refrendada en agosto de 2000 por el sínodo de la Ortodoxia Rusa. Desde 1998 sus restos reposan en la Catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo.

El entierro de los restos mortales de la familia real dio pie a debates en medios políticos y religiosos. Pese al examen pericial genético que corroboró la autenticidad de los restos reales descubiertos, tanto la Iglesia Ortodoxa Rusa como los poco numerosos monárquicos de Rusia se niegan a reconocer que en la Fortaleza de San Pedro y San Pablo fueron enterrados justamente Nicolás II y sus familiares.

Lápidas que marcan el entierro del zar Nicolás II y su familia en la Catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo.

A la luz de este hecho, la decisión tomada por los Jerarcas de la Iglesia Ortodoxa Rusa de canonizar a Nicolás II (Románov) parece algo contradictoria. Según las tradiciones de la Iglesia Ortodoxa Rusa, existen determinadas condiciones a las que deben responder los candidatos a la canonización. Por ejemplo, sus restos deben curar y del icono debe emanar crisma.

La Iglesia parece haber tenido sus razones para declarar santa a la familia imperial. Algunos piensan, por ejemplo, que la Iglesia Ortodoxa Rusa hace cierta concesión a la Iglesia Rusa en el extranjero que había canonizado a Nicolás II hace aproximadamente veinte años. Según afirma el clero, el Zar fue canonizado debido a su "resignación y docilidad frente al martirio".

Según piensan los prelados, la decisión de canonizarlo debe traer paz a las almas de los habitantes de Rusia y reconciliarlos con el pasado del país. Pero no fue así: los sondeos de opinión muestran que la población se ha dividido más o menos en dos partes iguales, una mitad cree que Nicolás II merece ser canonizado, mientras que la otra mitad tiene una opinión distinta.

Los partidarios de la canonización piensan que Rusia es culpable ante el ungido por haber acogido con indiferencia su ejecución en 1918 y ahora debe expiar esta culpa. Los adversarios de la canonización dicen que el Emperador no era un santo. El Zar bebía y fumaba, asistía a funciones espiritistas, le gustaba cazar cornejas, todo lo cual dista de corresponder a la imagen de un santo.

     Monograma de la Emperatriz Alejandra Fíodorovna

La zarina y su maravillosa tiara de zafiros y brillantes

               La zarina con tiara de zafiros y diamantes.

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                           Alexandra y su hijo Alexis de Rusia.
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                     El color blanco es el favorito de la Zarina

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                       Alejandra y su hermana Isabel

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                         La zarina vestida de novia

El vestido no era el clásico de novia, sino que tiene un corte a la usanza rusa, con una capa de armiño, pues la celebración fue en noviembre. Era muy ceñido hasta la cintura y la falda con abundante brocado de plata, con un escote en forma de V luciendo el cuello y los hombros. El velo de tul sujeto con una diadema de diamantes engastados en platino y como complementos, medallas y condecoraciones, con una banda roja que cruzaba el talle junto con un llamativo collar de perlas de cinco vueltas (dice el dicho popular que las perlas en una novia traen lágrimas y en este caso se cumplió).

Palacio-de-Catalina  Palacio Tsárskoye Seló

La residencia de la pareja imperial fue el Palacio de Alejandro, en Tsárskoye Seló, a 20 Km. de San Petersburgo.La zarina prefería este palacio a cualquier otro y junto a su famoso cuarto malva, estaban las habitaciones con numerosos armarios, estantes, cajoneras y demás mobiliario para colocar su extenso y variado vestuario, así como sus objetos de tocador y perfumes, entre ellos su favorito: Rose Blanche.

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                 Vestido blanco de Madame Brissac

Aunque era cliente de los más famosos modistas del momento y muchos de sus trajes eran de la gran diseñadora del momento Madame Brissac, no le interesaban las tendencias vigentes y siempre prefirió la comodidad personal, decantándose por los vestidos de seda, amplios, de tela blanca, crema o malva, sus colores preferidos, cubiertos con encajes de Valeciennes y Mechlin, gasas y tules.

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                     Gran vestido blanco de fiesta

De todos los complementos sus preferidos eran los collares de perlas y los grandes sombreros, creación muchos de ellos de Bertrand, una firma francesa con casa en San Petersburgo. Siempre llevaba medias de seda y zapatos de tacón bajo con una sombrilla para protegerse del sol durante sus jornadas al aire libre.

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                 Alejandra y sus hijas unos días antes de morir.

Pero todos esos lujos terminaron con la revolución bolchevique, que acabó con la abdicación del zar Nicolás II y el arresto y traslado de la familia a Siberia, y más tarde a Ekaterinbugo, donde fueron brutalmente asesinados el 17 de julio de 1918 en la Casa Ipátiev. Después de la caída de la URSS, en las década de los 90, sus restos fueron exhumados y sepultados con los de su esposo y tres de sus hijas en la catedral de San Pedro y San Pablo en San Petersburgo. Más tarde fue canonizada como mártir por la Iglesia Ortodoxa.

Catedral San Pedro- San Pablo                     Catedral San Pedro- San Pablo

Alejandra fue buena esposa y mejor madre, que cometió errores, la mayoría por amor a su familia. Por desgracia le tocó vivir una época difícil  y de cambios, a los que tanto el zar como ella no supieron adaptarse, ni cambiar una imagen anclada en el pasado.

 

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